La ciudad y el estadio

Muchas veces, en todos estos años, me ha tocado ser guía de viaje por Madrid para amigos y familiares argentinos que vinieron a conocer la ciudad. Por lo general, el Santiago Bernabéu fue etapa obligada, y en numerosas ocasiones me tocó explicar cómo era eso de tener semejante estadio de fútbol en medio de un barrio tan elegante.

Esta foto de 1948 resuelve la pregunta y me habría ahorrado las explicaciones. Una mole de cemento en medio de un descampado, justo al borde de una ciudad que por entonces apenas se preparaba para devorar todo lo que hubiera a su alrededor. Todavía no han pasado ni 70 años…

Chamartín 1948

Que 500 años no es nada…

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La imagen bien podría ser la restauración perfecta de un cuadro medieval o renacentista, aquellas pinturas que los grandes autores hacían merced al patrocinio de la Iglesia, uno de los mecenas más importantes del arte de esos tiempos.

Pero no. Es una foto hecha en España en 2014, pleno siglo XXI.

Se trata de la presentación del cardenal Antonio Cañizares, nuevo obispo de Valencia, para estrenar esta semana su llegada a la sede de su obispado. Por cierto, nombrado por el papa Francisco.

¿Esto también formará parte de la nueva Iglesia Católica que tanto se publicita? Si es así, en las formas lo disimulan bastante bien.

Memorias personales en azul y rojo

San Lorenzo1) Nací muy cerca del Parque Chacabuco, en Asamblea al 600, y mi abuelo tenía una camisería justo enfrente. Viví muy poco tiempo en ese barrio, pero todavía me acuerdo de las tardes de domingo, cuando veía pasar a la gente que iba caminando en dirección a Avenida La Plata. Eran tiempos en los que casi nadie llevaba puesta la camiseta de su equipo para ir a la cancha, pero todos sabíamos adónde iba aquella gente y cuáles eran sus colores.

2) En el 73, apenas recuperada la democracia, se organizaron los torneos Evita y con los compañeros de la secundaria armamos un equipo, Estudiantes de Flores, y nos anotamos. Fue el campeonato que acabaron ganando unos pibes llamados Cebollitas, creo que no hace falta aclarar quién era el 10 de ese equipo. La inauguración, con desfile de todos los participantes, se hizo en el Gasómetro, y me acuerdo que mientras daba vueltas por el césped pensaba en cuántos grandes cracks habían pisado esa misma hierba, y en los tablones abarrotados de esa gente que pasaba por mi casa de Asamblea los domingos a la tarde.

3) Hubo una primera pareja, la madre de mi hija, con la que inicié una aventura trasatlántica que todavía perdura. Hay una pareja actual, una morocha bien porteña, que me ayudará a volver a los orígenes. Ninguna de las dos le hacen demasiado caso al fútbol. Pero curiosamente las dos, por influencia familiar, comparten colores azulgranas. Entonces en su día hubo cuñados -Lalo- y sobrinos -Ariel, Leti, Fernanda-; y hoy hay suegros -Hugo, Lidia- y hasta un sobrino nuevo -Nico- que hoy deben estar un poquito más felices que ayer.

4) Tuve un amigo, entrañable, fantástico, de los más nobles que me hizo conocer este oficio, que un día pasó por Madrid y me contó que estaba escribiendo un libro, Memorias del Viejo Gasómetro. Quique Escande murió el año pasado. Su libro es hoy uno de los documentos que permitirán la recuperación de los terrenos de Avenida La Plata.

5) Y vuelvo al origen. Mi viejo, como buen viejo futbolero e influyente, me hizo orgulloso hincha de Independiente. En cambio a mi queridísimo abuelo, el de la camisería, el que me enseñó a leer cuando yo era muy chico, me contaba anécdotas de su Besarabia natal y me enseñaba a hablar en ruso durante las caminatas después de comer, no le interesaba tanto el fútbol. Pero cuando le preguntaban, por una simple cuestión de cercanía, decía que era hincha de San Lorenzo.

Por él, por las parejas y los parientes de antes y de ahora, por los amigos que están y los que se fueron, por el barrio donde nací y por la gente que pasaba frente a mi casa los domingos por la tarde, hoy siento que es un día especial.

¡¡¡Felicidades, viejo, querido, glorioso y cercano San Lorenzo de Almagro!!!

Bienvenido Campeón al grupo de los clubes argentinos ganadores de la Copa Libertadores de América. Hace mucho tiempo que te estábamos esperando…