Un vuelo de fin de semana por la estepa

Alcaraván. Foto: Francisco José Hoyos Méndez

Un alcaraván (arriba) mira sorprendido y probablemente contrariado al fotógrafo, Francisco José Hoyos Méndez, quien aclara que permaneció cinco horas tumbado en el suelo esperándolo para obtener el retrato intimista. El huidizo Burhinus oedicnemus es una de las aves esteparias que podrán observarse este fin de semana en la Reserva Ornitológica El Planerón (Belchite, Zaragoza). No es tarea sencilla verlas si no fuera por la pista que brindan sus cantos, porque esta fauna que habita espacios abiertos, llanos o ligeramente ondulados y sin árboles, posee el plumaje mejor diseñado para volverse invisible, un camuflaje tan vital para la supervivencia como su actitud escondidiza.

Pero esta será una ocasión especial, porque ejercen de guía ornitólogos expertos quienes, además, acuden con el objetivo de celebrar el vigésimo cumpleaños de este espacio creado por SEO/Birdlife en 1992 gracias a la compra o cesión de terrenos de cultivo y baldíos.

La celebración también es un modo de agradecer el esfuerzo de muchas personas que trabajan desde hace décadas cuidando el frágil equilibrio de la estepa, divulgando la riqueza de un ecosistema amenazado y demostrando que el desarrollo de la agricultura (siempre que se abandonen las técnicas más agresivas con la naturaleza, como abuso de pesticidas, destrucción de linderos, desaparición de superficies en barbecho, pérdida de alternancias de cultivos, utilización de cubiertas de plásticos, etc.) es compatible con la protección del medio ambiente. De hecho, como afirma el biólogo Luis Tirado Blázquez, Delegado de SEO/BirdLife en Aragón: “El gran logro no ha sido preservar y mejorar la biodiversidad sino el trabajo conjunto con agricultores y ganaderos que viven y dependen del medio ambiente, y viceversa. En la actualidad, pese a las dificultades, contamos con los agricultores para cualquier mejora del hábitat que sea necesaria”.

Dos décadas de buen trabajo traen consigo una buena cosecha en la conservación y la transformación deseadas. “El cambio ha sido brutal, especialmente si se compara con otras áreas de Aragón como Los Monegros, Alcañiz o Bardenas, donde la sensibilidad por el medio ambiente ha disminuido significativamente”, añade Luis Tirado.

La estepa de Belchite es una de las más ricas de Europa, incluida en la Red Natura 2000 y otras figuras de protección como LIC (Lugares de Interés Comunitario) y ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves) por sus características geológicas y la diversidad de fauna y flora, que incluye endemismos botánicos. Una visita este fin de semana puede descubrir la belleza de un paisaje injustamente infravalorado, luminoso, de horizontes abiertos y contrastes cromáticos, y también a sus pequeños habitantes, tan “desconocidos” por el homo urbanita como el curioso alcaraván, cuyas poblaciones -aunque declaradas por la UICN como de “preocupación menor”- descienden en otros países europeos; o la alondra ricotí y la ganga ibérica, cuya supervivencia está amenazada. En total, además de unas 15 especies de aves de cultivos y de estepa natural, se suman siete de rapaces, entre otras con presencia en la Reserva.

Del viernes 19 al domingo 21 de octubre, el programa denominado “20 años cuidando la estepa” incluye actividades muy variadas en la Reserva El Planerón, que van desde la observación de aves o la realización de anillamientos científicos hasta un maratón fotográfico, una marcha senderista o un curso de Dibujo Naturalista. Sin olvidar la comida popular, por supuesto. Como se ve, hay múltiples motivos para festejar por la salud de los habitantes de la estepa aragonesa, humanos incluidos.

Beatriz Valdeón

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Un pensamiento en “Un vuelo de fin de semana por la estepa

  1. Tres especies rarisimas de observar. 5 horas son hasta pocas. La alondra ricotí es de las aves que mayor peligro de extinción tienen en España, si no me equivoco.

    Preciosa foto.

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